Óxido de Zinc

oxido de zinc

El óxido de zinc es un compuesto inorgánico, que se forma cuando se mezcla zinc con el oxígeno y  cuya fórmula es ZnO, está considerado un semiconductor.

Este semiconductor, se encuentra en estado natural en el mineral conocido  como cincita, aunque la producción sintética del mismo, es la más comúnmente comercializada, para ser utilizada, en su estado de polvo blanco e insoluble en agua, como elemento aditivo, en la composición de diferentes materiales y productos terminados.

En este sentido, se le pude encontrar como componente de una serie de materiales industriales, como:

  • Caucho
  • Plásticos
  • Cerámica
  • Cemento
  • Lubricantes
  • Vidrio
  • Pinturas
  • Cremas
  • Adhesivos
  • Baterías
  • Polvo de extintores

Propiedades químicas del óxido de zinc

  • El óxido de zinc, se representa  con la fórmula ZnO
  • Es un óxido anfótero, pues es soluble en ácidos y alcohol
  • Reacciona lentamente con ácidos grasos y aceites
  • Presenta óptima transparencia
  • Tiene buena movilidad de electrones
  • Provee a fuerte luminiscencia a temperatura ambiente
  • Ofrece   amplio rango de energía donde no existen estados electrónicos
  • Es termo-crómico, es decir que cambia de color de auerdo a las temperaturas
  • Posee un alto índice de refracción
  • Es un fuerte conductor térmico

Propiedades físicas del óxido de zinc

  • En estado natural se encuentra como el mineral cincita, cuyos otros componentes, lo hacen ver de color amarillento o rojizo.
  • En estado sintético es un polvo blanco
  • Es inodoro
  • Su punto de fusión 1970 grados centígrados
  • Densidad (20/4): 5,61
  • Peso atómico: 81,39 uma
  • Calor específico 390J/kg K
  • Sus superficies son atómicamente planas, estables y no presentan reconstrucción.
  • Se cristaliza en dos formas principalmente, wurtzita hexagonal14​ y blenda de zinc cúbica

óxido de zinc usos y aplicaciones

El óxido de zinc, tiene numerosas aplicaciones en variados campos,  esto se debe a la versatilidad del mismo, como reactivo precursor de otros compuestos.

Medicina. Los dermatólogos, suelen prescribir una mezcla cuyo nombre genérico es calamina, la cual contiene, en bajo porcentaje, una parte de óxido de zinc, para aliviar picazón y diversas molestias en la piel, relacionadas con alergias, picaduras de insectos y las irritaciones en la piel del bebé, conocidas como pañalitis.

Odontología. En los consultorios odontológicos, siempre está presente el óxido de zinc, pues constituye una excelente base para la amalgamas, es regenerador y se usa en la prostodoncia, a fin de devolver la función anatómica y estética de piezas dentales perdidas.

Cosmética. El  ZnO, es utilizado en productos de higiene personal, por sus propiedades desodorizantes y antibacteriales, por lo tanto se puede encontrar, debidamente diluido en desodorantes, pastas dentales, cremas para la protección de la piel y  bloqueadores solares.

Alimentos.  El óxido de zinc es ampliamente apreciado en la industria de la alimentación, como fuente de zinc añadida a ciertos alimentos, como cereales, bebidas lácteas e incluso, como conservante, por su alto poder antibacterial.

Caucho. La mayor parte del zinc que se produce para fines industriales, está destinado a las procesadoras de caucho, pues junto con el ácido esteárico es usado para  la vulcanización del caucho y la protección del producto final contra los hongos.

Cerámica. El zinc es un componente activo en la producción de materiales hechos de cerámica, en especial, aquellos productos que llevan esmalte y se terminan en el horno. Esto se debe a su resistencia al calor y alta conductividad térmica, características que potencian la elasticidad del esmalte, evitando así, la fractura de la pieza.

Revestimientos. Es un componente de vital importancia, de los productos destinados a evitar la corrosión, como bases y pinturas para metales y hierro, pues se ha comprobado con la experiencia, que los productos cuya composición contienen, oxido de zinc, son más duraderos y se adhieren con mayor fuerza a las superficies. Su poder de prevención contra la corrosión es tan fuerte, que es utilizado, luego de tratamientos de conversión,  en las superficies de los reactores nucleares de agua presurizada.

Plásticos. Se ha hecho costumbre en las empresas productoras de plástico, (especialmente piezas de polietileno y policarbonato), aplicar una capa de óxido de zinc, como revestimiento protector, contra los rayos solares, que pueden volver amarillento estos materiales. También, se usa porque alarga el tiempo de oxidación.

Tabaco. Los filtros de cigarrillos son básicamente un cilindro de carbón impregnado de  óxido de zinc y óxido de hierro, que actúan como removedores de ciertos componentes del humo del cigarro, sin eliminar el sabor tan característico del tabaco,

Riesgos para la salud del óxido de zinc

Los riesgos para la salud que implica el consumo o contacto con excesivas cantidadtes de zinc, son muchos y muy peligrosos.

En primer lugar, nos encontramos con los peligros que podría representar la inhalación de polvo de zinc, por parte de los trabajadores de las industrias que por la naturaleza de su actividad manufacturera, utilizan este componente, como ingrediente de sus productos.

Si uno de estos trabajadores inhala los vapores de zinc, puede afectar su salud, produciéndole “fiebre de vapores e metal” y amerita hacer una visita al médico para que le indique los pasos a seguir, para bajar la fiebre y los otros síntomas, que pueden ir, desde mareos y vómitos, hasta  calambres y cefalea.

En el hogar, debe prevenirse la ingesta accidental de zinc, pues este elemento está presente, como ya vimos, en una serie de productos cosméticos y  medicamentos, que podrían ser ingeridos sin vigilancia, sobre todo, por parte de los niños.

Si usted cree que alguno de sus pequeños, se ha intoxicado con zinc, debe observar si presenta los siguientes síntomas y llamar inmediatamente a su doctor: 

  • Fiebre, escalofríos
  • Tos
  • Diarrea
  • Irritación en boca y garganta
  • Náuseas y vómitos
  • Dolor de estómago
  • Piel y ojos de color amarillo

Debemos tomar en cuenta, que este artículo no pretende ser un manifiesto médico, sino una guía para que conozcas, los riesgos que representa el óxido de zinc en su estado puro.

La recomendación, es que no espere a que suceda una ingesta accidental de zinc por parte de algún miembro de su familia, pues es en la prevención que debe apoyarse la buena salud en el hogar.

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