Carbonato de sodio

carbonato de sodio

El carbonato de sodio es un producto químico de uso doméstico con una variedad de usos diferentes. Su fórmula química, Na2CO3, es similar a la del bicarbonato de sodio, NaHCO3. Pero el bicarbonato de sodio es un químico no tóxico que se usa comúnmente en la preparación de alimentos, mientras que el carbonato de sodio es tóxico y no debe consumirse. En cambio, es un producto de limpieza común que a veces se utiliza en los detergentes para ropa y en los limpiadores de piscinas.

El carbonato de sodio o carbonato sódico es una sal de fórmula química Na2CO3, que se conoce desde la antigüedad, por lo que ha recibido varios nombres, los cuales hasta el día de hoy son reconocidos. Estos nombres son barrilla, sosa Solvay, natrón, soda Solvay, sosa Ash, ceniza de soda y carbonato sódico anhidro.

Actualmente se conoce como sosa, (diferente a la sosa cáustica, la cual es un derivado del carbonato sódico), tiene características alcalinas gracias a la presencia del ion carbonato en su estructura (base conjugada del ácido carbónico).

Propiedades físicas y químicas

En cuanto a lo que se refiere a su presentación, el carbonato sódico se presenta al mercado como un producto sólido, de color blanco y en dos formas según su granulometría y peso específico; carbonato sódico ligero, pulverulento, y carbonato sódico denso, granular.

Para aquellas aplicaciones que requieren un grado de pureza máximo se ha desarrollado el carbonato químicamente puro o grado analítico.

  • Masa molar: 105, 988 gr/mol
  • Punto de fusión: 1124 K (851 °C)
  • Punto de ebullición: 1873 K (1600 °C)
  • Acidez: 10,33 pKa
  • Solubilidad en agua: 30,7 gr por cada 100 gr de agua a 25° C

Carbonato de sodio formula

Obtención del carbonato de sodio

Las fuentes domésticas más comunes de carbonato de sodio son los detergentes y limpiadores. Muchos jabones de lavandería y detergentes para lavaplatos incluyen carbonato de sodio como ingrediente.

Algunos blanqueadores también incluyen el químico, aunque más comúnmente el blanqueador es a base de cloro. Debido a que los productos en los que el carbonato de sodio es un ingrediente generalmente incluyen muchos componentes tóxicos, a veces es difícil separar los efectos del carbonato de sodio de los efectos de otras moléculas, pero basta decir que los limpiadores que contienen carbonato de sodio deben considerarse venenosos.

Se puede obtener de manera natural o artificial. Antiguamente los egipcios lo obtenían mediante la calcinación de algunas plantas que rodeaban las lagunas salada, dando lugar a lo que se conoce como “soda ash” (ash significa ceniza en inglés).  Debido a que esta manera de obtener el producto no cubría la demanda, surgió el interés de fabricarlo artificialmente.

Carbonato de sodio usos

Carbonato de sodio usos

En la industria química el uso se basa en la alcalinidad de la sal en solución, porque resulta de gran utilidad en los procesos que requieren controlar el pH de diferentes soluciones, tales como:

  • Tratamiento de aguas.
  • Procesos de cerámica, jabones, limpiadores.
  • Procesos para ablandar las aguas duras (favoreciendo la acción del jabón y la creación de espuma)
  • Tratamientos en la industria del petróleo (refinación)
  • En la producción de aluminio, textiles, pulpa y papel.
  • En  la preparación de farmacéuticos, soda cáustica, bicarbonato de sodio, nitrato de sodio y varios otros usos.

Por otra parte, el carbonato de sodio, se utiliza como patrón primario en las valoraciones acido-base muy utilizadas en la química analítica. Sus derivados se utilizan también en la manufactura de vidrio para bajar el punto de fusión del silicio y así poder manejarlo mejor.

En la industria de los detergentes, es indispensable en las formulaciones ya que permite un control de las funciones que deben tener el resto de compuestos que componen al producto final, tales como: las enzimas, tensoactivos, entre otros. Tiene acción desengrasante y ayuda a eliminar manchas en la ropa. En jabones además de espesar el jabón, mejora sus propiedades limpiadoras.

Otro de sus usos es como descalcificador (para la limpieza de baños y azulejos por ejemplo).

Fuentes de intoxicación con carbonato de sodio

El carbonato de sodio no debe ser ingerido, pues al ser una sal alcalina inmediatamente presenta reactividad química. Dentro de los artículos de uso cotidiano donde puede encontrarse tenemos:

  • Jabones para lavaplatos automáticos
  • Jabones líquidos
  • Jabón en polvo
  • Productos de vidrio
  • Productos de pulpa y papel
  • Blanqueadores
  • Soluciones para baños de espuma
  • Limpiadores para planchas de vapor

Síntomas de intoxicación con carbonato de sodio

Los síntomas por ingestión o inhalación de sus vapores pueden abarcar:

  • Dificultad para respirar debido a la inflamación de la garganta
  • Colapso del sistema respiratorio y digestivo
  • Dolores estomacales, acompañados de vómitos y diarreas
  • Babeo en exceso
  • Dolor, enrojecimiento e irritación de los ojos
  • Disminución de la presión arterial
  • Fuertes dolores en la boca, garganta,  tórax o abdomen
  • Shock
  • Irritación y ardor de la piel
  • Dificultad para deglutir

Primeros auxilios en caso de intoxicación con carbonato de sodio

A pesar de que el carbonato de sodio no es muy tóxico, si  llega a ser ingerido por personas en cantidades muy grandes, pueden presentar síntomas de intoxicación severas. En casos muy particulares como en personas alérgicas o sensibles a los componentes similares, es posible que se presenten efectos a largo plazo, e incluso la muerte, si no se recibe un tratamiento rápido.

La acción principal es no auto medicarse y se debe acudir de inmediato a los especialistas o médicos.  No se debe provocar el vómito, al menos que se indique lo contrario.

Si el producto  químico hizo contacto con la piel o los ojos, se debe enjuagar con abundante agua fría durante por lo menos 15 minutos.

Si el producto fue ingerido, se le debe consumir inmediatamente leche o agua, a menos que el médico especialista haya proporcionado otras instrucciones. En el caso de que el paciente presente síntomas que dificultan la deglución tales como vómitos, convulsiones o disminución de la lucidez mental,  no es recomendable suministrar leche o agua pues puede complicar el cuadro clínico.

En caso de inhalación del compuesto, se debe trasladar a la persona inmediatamente a un sitio donde pueda tomar aire fresco.

Advertencias sobre el uso del compuesto

Los síntomas de envenenamiento con carbonato de sodio pueden ser bastante severos y pueden incluir diarrea, vómitos y dificultad para tragar. Debido a que el compuesto es tan cáustico, se advierte que no induzca el vómito sino que busque tratamiento médico inmediato. Aunque es posible utilizar cantidades muy pequeñas de carbonato de sodio en los alimentos, en grandes cantidades, el carbonato de sodio es tóxico.

Carbonato de sodio
5 (100%) 1 vote

DEJA UNA RESPUESTA

Please enter your comment!
Please enter your name here