Carbonato de magnesio

Es una sal ternaria, perteneciente al grupo de las oxosales. Por tener oxígeno en su estructura.  Su fórmula química molecular es MgCO3 y al igual que el resto de los carbonatos, posee características de alcalinidad.

Su forma común es en polvo sólido y blanco, se encuentra en la naturaleza como mineral. Existen también varias formas hidratadas y básicas del carbonato de magnesio como minerales. Las más comunes son:carbonato de magnesio

  • La sal anhidra conocida como magnesita (MgCO3)
  • El dihidrato barringtonita (MgCO3·2H2O),
  • El  trihidrato nesquehonita (MgCO3·3H2O)
  • El pentahidrato lansfordita  (MgCO3·5H2O)
  • Otras formas básicas que también se consiguen: la artinita (MgCO3·Mg(OH)2·3H2O), hidromagnestita(4MgCO3·Mg(OH)2·4H2O), y dipingita (4MgCO3· Mg(OH)2·5H2O).

Propiedades físicas y químicas

  • Masa molar: 84,3142 g/mol
  • Punto de fusión: 350 °C
  • Solubilidad en agua: 10,6 mg/100 ml a 25°C
  • Densidad del sólido: 2,958 g/cm3

La estructura de la magnesita está constituida por cristales trigonales blancos, cuando la sal está anhidra es prácticamente insoluble en agua, acetona, y amoníaco; en el caso de notar alguna solubilidad parcial, puede ser efecto de la temperatura.

Carbonato de magnesio formula

El resto de las formas del carbonato de magnesio se disuelven en ácidos fuertes. Cuando  el carbonato de magnesio cristaliza, lo hace en forma de calcita donde el Mg2+ se encuentra rodeado por seis átomos de oxígeno.

Por otra parte, el dihidrato de la sal tiene una estructura triclínica, el trihidrato una estructura monoclínica y el pentahidrato es un sólido cristalino blanco con cristales monoclínicos.

Carbonato de magnesio usos

Por lo general los minerales de magnesita y dolomita se emplean para obtener directamente el magnesio y para fabricar ladrillos refractarios.  El MgCO3 está contenido en muchos productos que con frecuencia se utilizan en el hogar tales como cosméticos, pasta de dientes, laxantes, antiácidos,  sustancias a prueba de fuego y extintores.

En muchos casos el carbonato de magnesio es empleado en materiales de relleno, como supresor de humo en plásticos, como agente reforzante en goma de neopreno y agente de secado, entre otros. Además es utilizado desde hace mucho tiempo para mantener el color en las comidas y como aditivo en la sal de mesa (NaCl), desde el año 1991 para que escurra mejor.

Hay una forma de carbonato de magnesio que se conoce comúnmente como tiza, esta presentación es utilizada para secar las manos en actividades de escalada, gimnasia, lanzamiento de peso y halterofilia.

Carbonato de magnesio suplemento

El carbonato de magnesio en la salud

De acuerdo a varios análisis médicos acerca de los efectos que tiene el magnesio en el organismo, se pueden resaltar los siguientes:

  • Ayuda a disminuir el cansancio y la fatiga.
  • Contribuye al equilibrio electrolítico del cuerpo.
  • Mantiene  el metabolismo energético normal.
  • Permite el funcionamiento normal del sistema nervioso y de los músculos.
  • Contribuye a la síntesis proteica normal, a la función psicológica normal y al mantenimiento de los huesos y dientes en condiciones normales.
  • Interviene en el proceso de división celular.

Beneficios del carbonato de magnesio

Por recomendación de la Administración de Alimentos y Fármacos consumir el magnesio en forma de tabletas puede traer los siguientes beneficios:

  • Mejora el funcionamiento general de las células.
  • Elimina el ácido acumulado en los riñones.
  • Estimula las funciones cerebrales y transmisión de impulsos nerviosos.
  • Previene lesiones musculares, calambre y fatiga.
  • Disminuye el estrés.
  • Fortalece el sistema inmunológico.
  • Como laxante no produce dolor de estómago.
  • Induce al sueño y a la relajación.
  • Regula la flora intestinal y elimina los gases producidos en el estómago.
  • Ayuda a fijar el calcio en los huesos.
  • Reduce y evita la acidez de estómago.
  • Ayuda a perder peso facilitando la eliminación  del exceso de líquidos.

Carbonato de magnesio contraindicaciones

Al igual que con todos los compuestos que se administran en forma de tratamientos, existen algunos casos en donde su consumo no es recomendable, pues en vez de mejorar podría agravar la situación. Los casos en los que no se recomienda el consumo de carbonato de magnesio en forma de tabletas son:

  • En el caso de que la persona tenga insuficiencia renal o problemas de estómago.
  • Evitar el consumo durante el embarazo y la menstruación.
  • En caso de problemas abdominales.
  • Situaciones en las que se encuentre tomando algún tratamiento en específico que pueda ser afectado por el consumo de magnesio. Si este es el caso lo más recomendable es consultar inicialmente al médico la compatibilidad con el tratamiento aplicado, debido a que en muchos casos el carbonato de magnesio puede reducir la eficacia de algunos antibióticos.
  • En el caso de que la persona presente diarrea, colitis y otros problemas estomacales, no se recomienda consumir carbonato de magnesio, puesto que al tener propiedades laxantes puede agravar los síntomas.
  • Cuando hay inflamación intestinal, reflujo gástrico o en caso de fiebre, tampoco se recomienda su consumo, al igual que en el caso anterior puede agravar la situación y en vez de aliviar puede llegar a favorecer una situación de diarrea o irritación intestinal.
  • En el caso de personas con alguna enfermedad cardiovascular, no es recomendable su ingesta debido a que puede alterar su ritmo cardíaco.
  • Algunas presentaciones del carbonato de magnesio pueden contener alcohol, esto no es muy común de conseguir pero si es el caso lo más adecuado es que no lo consumas si tienes diabetes.

Efectos secundarios

A pesar de que el carbonato de magnesio por lo general es un suplemento que se consigue de manera libre en muchos mercados y farmacias, no es recomendable consumirlo sin alguna indicación o prescripción médica; pues como ya sabemos todo en exceso no es bueno y puede llegar a ocasionar daños en nuestra salud, en vez de los beneficios deseados.

En el caso  de que hayas consumido el carbonato de magnesio por tu cuenta y presentes los siguientes síntomas, te recomendamos que acudas de inmediato con un especialista en la materia o un médico, de manera tal que puedas contrarrestar su acción.

Los síntomas más comunes que se pueden presentar son:

  • Malestar estomacal y diarrea
  • Reacción alérgica
  • Erupciones cutáneas
  • Picazón
  • Dificultad para respirar
Carbonato de magnesio
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