Ácido Fólico

El ácido fólico es una forma de vitamina B-9 que puede disolverse en agua. Es un ingrediente clave en la producción del ácido nucleico que forma parte de todo el material genético.
Es una vitamina B compleja, similar a la vitamina B-12. La vitamina B-9 y sus formas cumplen las funciones cruciales de crear más glóbulos rojos, prevenir la pérdida de audición y preservar la salud cerebral de los bebés.

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¿Qué es el ácido fólico?

El ácido fólico es un tipo de vitamina B que normalmente se encuentra en alimentos como frijoles secos, guisantes, lentejas, naranjas, productos de trigo integral, hígado, espárragos, remolacha, brócoli, coles de Bruselas y espinacas.

El ácido fólico ayuda a su cuerpo a producir y mantener nuevas células, y también ayuda a prevenir cambios en el ADN que pueden conducir al cáncer.

Como medicamento, el ácido fólico se utiliza para tratar la deficiencia de ácido fólico y ciertos tipos de anemia (falta de glóbulos rojos) causada por la deficiencia de ácido fólico.

El ácido fólico algunas veces se usa en combinación con otros medicamentos para tratar la anemia perniciosa. Sin embargo, no tratará la deficiencia de vitamina B12 y no prevendrá posibles daños a la médula espinal. Tome todos sus medicamentos como se lo indiquen.

Importancia del ácido fólico

El ácido fólico es esencial para las mujeres embarazadas.

La vitamina B-9 incluye tanto folato como ácido fólico y es importante para varias funciones del cuerpo.

El ácido fólico es vital para producir glóbulos rojos, así como también:

  • la síntesis y reparación de ADN y ARN
  • ayuda a la rápida división celular y al crecimiento
  • mejorar la salud cerebral, aunque las pruebas son contradictorias y se necesita más investigación
  • Pérdida de audición relacionada con la edad

Es particularmente importante que las mujeres embarazadas consuman suficiente ácido fólico. Esto ayuda a prevenir que el feto desarrolle deformidades congénitas importantes del cerebro o la columna vertebral, incluyendo defectos del tubo neural, como la espina bífida y la anencefalia.

Las mujeres que planean quedar embarazadas deben tomar suplementos de ácido fólico durante un año completo antes de la concepción para reducir el riesgo de estos desarrollos.

Se cree que el ácido fólico juega un papel preventivo en una variedad de afecciones.

Efectos secundarios del ácido fólico

Busque ayuda médica de emergencia si usted tiene alguno de estos síntomas de una reacción alérgica al ácido fólico: urticaria; dificultad para respirar; hinchazón de su cara, labios, lengua, o garganta.

Los efectos secundarios de menor gravedad son más probables, pero pueden incluir:

  • náuseas, pérdida de apetito
  • Hinchazón, gases
  • Sabor amargo o desagradable en la boca;
  • problemas de sueño
  • depresión
  • sintiéndose excitado o irritable.

Esta no es una lista completa de los efectos secundarios y otros pueden ocurrir. Llame a su médico para que le aconseje sobre los efectos secundarios.

¿Se puede obtener ácido fólico de los alimentos?

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Si! puedes obtener ácido fólico de alimentos que están fortificados con ácido fólico. Fortificado significa que a un alimento se le ha agregado ácido fólico. Revise la etiqueta del producto para ver cuánto ácido fólico obtiene en cada porción. Busque la palabra “fortificado” o “enriquecido” en las etiquetas de los alimentos como:

  • Pan
  • Cereal para el desayuno
  • Harina de maíz
  • Harina
  • Pasta
  • Productos hechos de un tipo de harina llamada masa de maíz, como tortillas, chips de tortilla, cáscaras de tacos, tamales y pupusas.
  • Arroz blanco

Algunas frutas y verduras son buenas fuentes de ácido fólico. Cuando el ácido fólico se encuentra naturalmente en un alimento, se llama folato. Los alimentos que son buenas fuentes de folato lo son:

  • Frijoles, como lentejas, frijoles pintos y frijoles negros
  • Verduras de hojas verdes, como espinacas y lechuga romana
  • Espárragos
  • Brócoli
  • Cacahuetes (pero no los coma si tiene alergia a los cacahuetes).
  • Frutas cítricas, como naranjas y toronjas
  • Jugo de naranja (100 por ciento de jugo es lo mejor. Esto significa que una porción de jugo es igual a una porción de fruta.

Es difícil obtener todo el ácido fólico que necesitas de los alimentos. Incluso si comes alimentos que contienen ácido fólico, también tome su suplemento vitamínico todos los días.

¿Cuánto ácido fólico debo tomar?

No es sólo la cantidad de ácido fólico que usted toma lo que es importante, sino el momento oportuno. La mayoría de los defectos del tubo neural ocurren en las primeras 4 semanas de embarazo, a menudo antes de que la madre se dé cuenta de que está embarazada.

Aproximadamente la mitad de los embarazos no son planeados, así que incluso si usted no está tratando de quedar embarazada pero está en edad reproductiva, considere tomar un multivitamínico diario que contenga 0.4 mg de ácido fólico. Si usted está tratando de concebir, la complementación con ácido fólico difiere dependiendo de su riesgo particular de defectos del tubo neural. Además de consumir una dieta rica en ácido fólico, siga las recomendaciones de esta tabla.

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